19 de junio de 2024

Base biológica y efectos del estrés en la conducta materna y la creación del vínculo madre-bebe

El vínculo madre-hijo tiene una base biológica que se desarrolla durante el embarazo y se fortalece después del nacimiento. Durante el embarazo, se producen cambios hormonales en el cuerpo de la madre que preparan su organismo para el cuidado y la protección del bebé.

Una de las hormonas clave en la formación del vínculo es la oxitocina, conocida como la “hormona del amor”. La oxitocina se libera durante el parto y la lactancia materna, promoviendo el apego y la conexión emocional entre la madre y el bebé. Esta hormona también está involucrada en la contracción uterina durante el parto y en la liberación de leche durante la lactancia.

La oxitocina desempeña varias funciones importantes en el cuerpo, entre las cuales se incluyen:

Contracciones uterinas: Durante el parto, la oxitocina estimula las contracciones del útero, lo que ayuda a facilitar el proceso de parto y expulsión del bebé.

Estimulación de la lactancia: La oxitocina también juega un papel crucial en la liberación de leche materna durante la lactancia. Estimula las contracciones de las células mioepiteliales alrededor de los alvéolos mamarios, lo que permite que la leche sea expulsada hacia los conductos de la lactancia.

Vínculo social y afectivo: La oxitocina se asocia con la formación de vínculos sociales y afectivos. Se ha demostrado que niveles más altos de oxitocina están relacionados con sentimientos de confianza, empatía y apego emocional hacia los demás.

Reducción del estrés: La oxitocina tiene propiedades antiestrés y puede ayudar a reducir los niveles de cortisol, la hormona del estrés, en el cuerpo. Esto puede tener un efecto calmante y promover la relajación.

¿Qué sucede si no se produce oxitocina?

Varios estudios han investigado los efectos de la supresión de la oxitocina en la conducta materna en ratas. Aquí hay algunos ejemplos de los resultados encontrados:

En un estudio realizado por Pedersen y Prange Jr. (1979), se administró un antagonista de la oxitocina a ratas y se observó que estas ratas no mostraban comportamiento materno hacia las crías recién nacidas. Esto sugiere que la oxitocina es necesaria para la expresión de la conducta materna en ratas.

En otro estudio realizado por Pedersen y Prange Jr. (1985), se bloquearon los receptores de oxitocina en ratas lactantes y se observó una disminución en la conducta materna, como el cuidado y la alimentación de las crías. Esto indica que la oxitocina es importante para mantener la conducta materna en ratas lactantes.

Estos estudios sugieren que la oxitocina desempeña un papel crucial en la expresión y mantenimiento de la conducta materna en ratas. La supresión de la oxitocina puede interferir con la capacidad de las ratas para mostrar comportamiento materno hacia sus crías.

¿Qué otras hormonas influyen?

Además de la oxitocina, otras hormonas como la prolactina y la vasopresina también desempeñan un papel importante en la formación del vínculo madre-hijo. Estas hormonas ayudan a regular el estado de ánimo, promueven el apego y fortalecen los lazos emocionales entre la madre y el bebé.

La vasopresina tiene entre otras funciones importante, la modulación de la respuesta al estrés: La vasopresina está involucrada en la respuesta del organismo ante situaciones estresantes. Puede influir en la liberación de otras hormonas relacionadas con el estrés, como el cortisol, y desempeñar un papel en la respuesta de lucha o huida.

La vasopresina también interviene en la regulación de la formación de vínculos sociales: Se ha descubierto que la vasopresina también desempeña un papel en la formación de vínculos sociales, especialmente en las relaciones de pareja. Puede influir en el comportamiento social y la formación de lazos afectivos.

Es importante destacar que la vasopresina tiene múltiples funciones en el cuerpo y su regulación es compleja. Su actividad está influenciada por diversos factores, como la osmolaridad del plasma y la presión arterial.

Además de los cambios hormonales, existen otros factores biológicos que contribuyen al vínculo madre-hijo. Por ejemplo, se ha descubierto que las células fetales pueden migrar al cuerpo de la madre durante el embarazo y permanecer en su organismo incluso después del parto. Estas células fetales pueden tener efectos beneficiosos en la salud materna y fortalecer el vínculo entre madre e hijo.

¿Qué efectos puede tener el estrés en la conducta materna y la creación del vínculo madre e hijo?

El estrés puede tener varios efectos en la conducta materna y en la creación del vínculo madre-hijo. Algunos de estos efectos pueden incluir:

Dificultades para establecer una conexión emocional: El estrés crónico puede dificultar que la madre se conecte emocionalmente con su bebé. Esto puede afectar la capacidad de la madre para responder de manera sensible a las necesidades del bebé y para establecer un vínculo seguro y afectuoso.

Cambios en el estado de ánimo: El estrés puede contribuir a cambios en el estado de ánimo de la madre, como la ansiedad o la depresión. Estos cambios pueden afectar la forma en que la madre interactúa con su bebé y puede dificultar la creación de un vínculo sólido.

Menor sensibilidad y capacidad de respuesta: El estrés puede disminuir la sensibilidad de la madre hacia las señales y necesidades del bebé. Esto puede resultar en una menor capacidad de respuesta y en dificultades para satisfacer las necesidades emocionales y físicas del bebé.

Mayor irritabilidad y frustración: El estrés puede hacer que la madre se sienta más irritable y frustrada, lo que puede afectar su paciencia y capacidad para manejar el estrés cotidiano de cuidar a un bebé.

Es importante tener en cuenta que cada mujer y cada situación son únicas, y que el estrés puede afectar a cada persona de manera diferente. Si una madre está experimentando estrés y siente que está afectando su relación con su bebé, es recomendable buscar apoyo y ayuda profesional para manejar el estrés y fortalecer el vínculo madre-hijo.

Por: José Ogando Quevedo. Psicólogo y Periodista

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